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Qwant Qwant

Date de création : 2011

Activités : Moteur de recherche sur Internet

Effectif : 164

Site web : qwant.com

Historique

Eric Léandri explique que l’idée de créer Qwant est née du premier discours de Larry Page, lors de son arrivée chez Google en 2010. « Il a expliqué que Google n’était plus un moteur de recherche mais un univers. Ce jour-là, j’ai compris que Google partait en vrille. Il voulait privatiser Internet. »

Bien avant que ne soient rendus publics les scandales concernant la commercialisation des données personnelles par les géants du web, Eric Léandri se méfie d’Internet qu’il voit se refermer progressivement. C’est alors qu’il parvient à convaincre le financier Jean-Manuel Rozan et Patrick Constant, fondateur du moteur de recherche interne Pertimm. Ensemble, ils lancent ce moteur de recherche libre, ouvert et neutre. Ils le baptisent Qwant, une combinaison entre la lettre Q pour « Quantités » et le mot anglais « want » (vouloir) ou wanted (recherché).

En juillet 2013, une première version bêta voit le jour. Les débuts sont poussifs mais encourageants avec un million de visiteurs sur l’ensemble de la première année. Cette base-là permet aux trois associés de convaincre Alex Springer, un groupe de presse allemand, d’entrer dans le capital à hauteur de 20 %.

Qwant lance deux versions : une pour le grand public et une autre pour les enfants. Séduite par cette collaboration franco-allemande, la Banque européenne d’investissement injecte 25 millions d’euros en 2016. C’est au tour de la Caisse des Dépôts d’entrer au capital en 2017. Eric Léandri s’assure toutefois que les membres fondateurs de Qwant conservent 60 % des droits de vote.

Les taux de croissance du chiffre d’affaire sont impressionnants et atteignent 20 % par mois en 2017 à trois millions d’euros puis dix millions d’euros en 2018.

En pleine expansion, Qwant occupe désormais des locaux neufs en France, Allemagne, Chine et Italie et emploie plus de 164 personnes en 2019. Pour cette année, l’entreprise franco-allemande anticipe un chiffre d’affaires de 30 millions d’euros.

Description

Qwant aime afficher deux mots-clés : « vie-privée et neutralité ». Le moteur de recherche assure qu’il ne veut pas inciter les utilisateurs grâce à ses pratiques commerciales. Il se contente de vivre grâce à un business-model bien élaboré et ne collecte aucune donnée. Ils se basent sur la technique simple « une recette pour un clic », le modèle utilisé par Google jusqu’en 2004, avant qu’il ne commence à vendre les données personnelles.

Qwant repose sur plusieurs algorithmes de classement élaborés en interne qui se reposent sur près de 200 critères. Parmi les trois algorithmes les plus importants utilisés par Qwant, on retrouve Télés, qui effectue une analyse sémantique des pages et des liens. YouRank complète le classement avec les tendances des réseaux sociaux et Iceberg repère la structure.